謎につつまれたビットコインスタートアップ 21 Inc とは

秘密主義を貫いているスタートアップ、21 Inc が注目を集めています。一体何が、この企業を特別なものにしているのでしょうか。

 Now, that company, which bears the name 21 Inc., is emerging from stealth to announce it has raised $116 million in venture funding, the most ever by a startup in the digital-currency sector, based on data from bitcoin news service Coindesk.

まず注目すべきは、その調達金額です。2015年の3月には、ビットコイン関連企業として最高額となる $116M を調達しています。

そんなに資金を集めて、何をやっているのでしょうか。

Chief Executive and co-founder Matthew Pauker will only say there will be “several interesting developments over the next weeks and months” about software and hardware products designed “to drive mainstream adoption of bitcoin.”

共同創業者の1人は、ビットコインの普及に向けたソフトウェアとハードウェアの開発を行っていると述べています。

According to Silicon Valley investors such as those taking stakes in 21, that failure to gain mass adoption is partly because the public’s attention has been misguidedly focused on bitcoin’s limited potential as a digital alternative to traditional currencies. In reality, they say, its underlying technology has far wider applications than that. Unlike the currency transactions that are generally associated with bitcoin, new uses could range from lawyer-free smart contracts to tamper-proof online voting systems.

開発中の製品は、単なる決済ツールではないようです。

これまで通貨の代用としての側面ばかりに注目が集まったビットコインですが、それ以外の応用方法にこそチャンスがあると考えられています。

21’s lead investors include U.S. venture-capital heavyweights Andreessen Horowitz and RRE Ventures, along with Chinese private-equity firm Yuan Capital, with a strategic stake going to chipmaker Qualcomm Inc. through its venture-capital unit.

Additionally, Khosla Ventures and Data Collective have invested in 21, as well as chief executives and founders from various tech companies, including PayPal co-founders Peter Thiel and Max Levchin, eBay Inc. co-founder Jeff Skoll, Dropbox Inc. CEO Drew Houston, Expedia Inc. CEO Dara Khosrowshahi and Zynga Inc. co-founder Mark Pincus.

驚くべきは、調達金額だけではありません。その投資家陣が、とにかく豪華です。上記引用箇所をご覧ください。これでもか、という名前が並んでいます。秘密主義と大規模な調達、そしてこの投資家陣とくれば、話題にならないはずがありません。

Mr. Pauker, who previously co-founded data-encryption firm Voltage Security Inc., which last month sold to Hewlett Packard Co., said Qualcomm’s involvement is key. He hopes to exploit the San Diego company’s mass-marketing and production capabilities in the development of a suite of consumer products that integrate with bitcoin’s core technology called the “blockchain.” This technology takes the form of a public, digital ledger that’s maintained by a decentralized network of thousands of independently owned computers.

投資家陣の中で、目を引くのが 半導体メーカー Qualcomm です。Qualcomm が得意とする分野とブロックチェーンというキーワードで、期待が広がります。

Qualcomm’s involvement could spur speculation that 21 has its sights on the so-called “Internet of Things.” That’s the idea that a myriad of smart, Internet-connected appliances will in the future communicate with servers, networks and each other to optimize their operation, maintenance and energy usage without direct human involvement.

いわゆる IoT の文脈で考えれば、応用の幅が広い組み合わせです。中央集権から脱却し、より効率的に、モノが通信をする環境が構築できます。モノとモノがつながり、そこにブロックチェーンを応用したアプリケーションが乗っかるという姿が考えられます。

別の側面からも見てみます。

The new firm’s website lists 18 jobs that it is seeking to fill, ranging from an ‘ASIC design engineer’ to a business development executive for hardware, offering a glimpse into the startup’s plans.

21 Inc の Web サイトに掲載された求人情報からも、同社の事業について読み取れます。ASIC デザインエンジニアなど、明らかにモノを開発する人材も求めています。

ビジネス開発系の人材も、ビットコイン関連のビジネスを構築できる事が必要とされています。

The ad for a ‘PCB designer’ (the acronym stands for ‘printed circuit board’), wants applicants who work with teams within the company and customers outside the company on “integrating our technology into novel bitcoin-related products”.

また、回路設計者の募集広告によれば、社内及び顧客の側に入り、自社の技術を持ってビットコイン関係の製品を作り上げることが要求されています。業務の範囲が自社内にとどまらない点が気になります。

その他、様々な記事で詳細が推測されています。しかし、その実態は未だに非公開です。

どのようなものが出てくるのか気になりますが、どんな製品であれ、市場に大きなインパクトを与えることでしょう。

Coinbase が $75M(約89億円)の資金調達を発表

Coinbase がまた大規模な資金調達を実施しました。

Bitcoin services provider Coinbase announced today that it had closed a $75m Series C funding round from a host of notable investors – to date the largest round raised by any company in the industry.

調達金額は $75M となり、ビットコイン業界では最大規模です。これによって、Coinbase が調達した金額の総額は $106M になります。$100M を超えました。

Coinbase の公式ブログでも、投資家の情報を含む詳細が発表されています。

ついにビットコイン関連企業においても、資金的に大きな挑戦が可能な企業とスタートアップの差が出てきました。この資金を使ってどのような挑戦をするのか、楽しみです。

ビットコインの価値は今後上がる?Coinbase の評価額は $400M

Coinbase が新たな資金調達を進めているとの情報が出ました。

Coinbase, a company that lets people store and buy the digital currency bitcoin, is in the process of raising a giant new investment that will value it around $400 million, multiple sources told Re/code.

今回の調達において、評価額は $400M(約460億円)との情報です。ビットコイン関連企業の評価が上がっています。

この評価額について、ビットコインの市場価値と比較して不釣合いなのではないかという意見も出ています。

$400M だと、ビットコイン全体の価値の10分の1に匹敵するという指摘です。ビットコインの価値はもっと大きいはずです。

つまり、Coinbase の評価額を起点として考えると、ビットコインの価格はまだまだ上だということになります。

非常に良い指摘だと思います。ビットコインの市場価値が冴えない日々が続いていますが、仮想通貨の市場で勝負をしている Coinbase を投資家が $400M と評価した事実が出来上がることになります。情報の通り資金調達が成功した場合は、です。

この評価は、短期的なビットコインの価格に影響を与えるのでしょうか。資金調達が正式に成功するまで、引き続き見て行きたいと思います。

Via Valuations: Coinbase ~ $400 mil, Bitcoin ~ $4,000 mil; so Coinbase ~ 10% Bitcoin? Coinbase overvalued, or Bitcoin undervalued? : Bitcoin

衝撃の急展開!オークションの勝者からのメッセージ

ついに落札者が判明しました。そして急展開です。

まずは、CoinDesk の記事を引用します。

Investor Tim Draper, managing director of VC firm Draper Fisher Jurvetson and the winning bidder in the 27th June auction of roughly 30,000 BTC conducted by the US Marshals Service, held a press conference today where he provided new details about his plans in the bitcoin space.

オークションの勝者は、投資家の Tim Draper 氏でした。そして、落札の意図を発表しています。

要点としては、今後ビットコインのさらなる流通をを目指す事今後はビットコイン関連のスタートアップに集中投資する事が挙げられます。つまり、超強力なプレイヤーが本気でビットコインを普及させる事に集中するということがはっきりしました。

SecondMarket や Winklevoss 兄弟、あるいは BitPay だけではありません。この7月を起点に、さらなる加速が起こっています。

MarketHacks でも、この一連の動きについて紹介されています。

Tim Draper 氏のプレスカンファレンスの様子は、こちらです。