Bill Gates も支援するアフリカのビットコインスタートアップ

Bitsoko は Android 向けの仮想通貨ウォレットアプリを提供しています。

ケニアを拠点としおり、ブロックチェーンの技術を使ってアフリカでの新しい通貨の流れを構築しようとしています。

A digital currency wallet, Bitsoko funded by Bill & Melinda Gates foundation announced plans to sponsor a series of educational events in Nairobi, Kenya, on the blockchain for start-ups.

The events will focus on the blockchain technology to provide local start-ups with knowledge on opportunities and innovations in the industry. Speakers will be invited from the international and local bitcoin community. Each attendee will receive a small amount of bitcoin and educational literature on bitcoin and the blockchain. The events are scheduled to run on monthly basis for a half a year.

そんな Bitsoko が、ケニアでブロックチェーンを学ぶイベントを開催すると発表しました。その活動は、Bill Gates 率いる Bill & Melinda Gates foundation の支援を受けています。

Last month, Bitsoko won a Grand Challenges Explorations research grant worth $100,000 with an opportunity to receive an add-grant of $1,000,000 if the project is successful. The GCE scheme funded by Bill & Melinda Gates foundation helps projects that offer solutions to global health and development challenges. Bitsoko’s project is called “Enable Universal Acceptance of Mobile Money Payments” and will be run by Daniel Bloch, a co-founder at Bitsoko. With GCE funding, Bitsoko plans to expand its services to three more African countries: Ghana, Zimbabwe, and Sierra Leone.

Bill & Melinda Gates foundation が主催する Grand Challenges Explorations で賞をとり、さっそくアフリカの発展のために動き出したという背景があります。

Bitsoko は今後、ウォレット以外の製品開発も検討しているとのことです。そして、アフリカ市場の開拓を目指して対応地域を拡大していく予定と発表しています。

ちなみに、参照先の記事では、予想外にロシアからのアクセスが多いと語っています。

アフリカで可能性を見せるビットコイン

アフリカでビットコインが持つ可能性は、日本人の我々が想像しているよりも大きいようです。

ガーナのビットコイン販売所の Web サイトに、その理由が掲載されています。

Convert Ghana Cedis into Bitcoins and buy anything online.

Use Kitiwa to convert Ghana Cedis into Bitcoin, an electronic currency that is accepted globally by trusted companies. Once you have Bitcoin, you can spend it online.

ビットコインを買えばオンラインで買い物ができる、ということを売りにしています。ビットコインの細かな特徴などよりも、とにかくオンラインで使えるお金が手に入るということを強調しています。

実際の利用者の声が、その重要性を物語っています。

I wanted to buy a domain name, but VISA wouldn’t process my order because I was in Ghana. I bought bitcoins on Kitiwa, and paid for the domain name through Namecheap. Thanks, Kitiwa!

Greg Rockson
CEO, mPharma

ドメインネームを購入しようとしたところ、ガーナからでは VISA が支払いを受け付けてくれなかったとのことです。そこでまずビットコインを購入し、そのビットコインを使ってようやくドメインネームを購入できたようです。

このような事例が、アフリカには数多くあることでしょう。金融のインフラがまだまだ整っていない国や地域では、このような問題の解決策としてビットコインが果たす役割は非常に大きいと考えます。

南米や東南アジアに続き、アフリカでもビットコインに期待がかかっています。

Via Bitcoin is a game changer in Africa: “I wanted to buy a domain name, but VISA wouldn’t process my order because I was in Ghana. I bought bitcoins on Kitiwa, and paid for the domain name through Namecheap. Thanks, Kitiwa!” : Bitcoin